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Science Research Technology

ERN-EYE: a European reference network dedicated to rare eye diseases

7th SIOG congress of the Italian Society for Genetic Ophthalmology

ERN-EYE: a European reference network dedicated to rare eye diseases

(Source: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Naples) – The congress of the Italian Society for Genetic Ophthalmology (SIOG) was a prime example of successful collaboration. For this year’s event, medical professionals and scientists met in Naples to discuss research and treatments for rare eye diseases at a European level. Topics included collaboration within the ERDC (European Retinal Disease Consortium) and ERN-EYE, a European reference network dedicated to rare eye diseases. Prof. Eberhart Zrenner, who has been an internationally renowned specialist in the research and treatment of rare eye diseases for many years now, gave a presentation on neuro-stimulation and the effects of transepithelial electro-stimulation on the sight of patients with retinitis pigmentosa.

At this year’s congress of the Italian Society for Genetic Ophthalmology („Congresso SIOG – Società Italiana di Oftalmologia Genetica“) in Naples, Italy, specialists in rare eye diseases met to discuss research results and treatments, as well as new and existing opportunities for cooperation at a European level. To improve cross-border treatment and care for patients with rare eye diseases, the European Union and the member states launched 23 European Reference Networks (ERNs) at the start of 2017. Retina Implant AG welcomes and supports the development of the European Reference Network for Rare Eye Diseases (ERN-EYE).

The members of the network all have extensive experience in researching and treating rare eye diseases. The aim is to promote knowledge transfer between ERN experts and doctors, who will be able to query a database to find out for their patients which special treatment options are available for the relevant condition and where. „To support this Europe-wide patient referral system, treatment reimbursement should be regulated and harmonised on a transnational basis,“ explains Reinhard Rubow, CEO of Retina Implant AG. „For instance, a patient from Ireland could have our subretinal optic chip implanted at our implantation centre in Tübingen, and the costs would be reimbursed. ERN provides a framework that will allow future patients to be treated at the location in Europe that is most suitable for them.“

Working with patient associations such as Retina International is considered to be essential here, and the organisation’s president, Christina Fasser, raised the issue of patient perspective in Naples: „We must not leave anyone behind – everyone has a right to the best standards in diagnosis and treatment.“

„These closing words from Christina Fasser precisely reflect our own motivation to continue our research and development work,“ agrees Rubow. „Just recently, the French health authority HAS (Haute Autorite de Sante) approved our Forfait Innovation application to assess the benefits of our RETINA IMPLANT Alpha AMS subretinal implant,“ he adds. The accompanying Retina Implant AG study investigates the impact of the implant on the participants‘ daily lives. For the first time, patient-reported outcome surveys are being used that are specifically adjusted to low-vision patients and their social routines, age, language and life situations. The subretinal implant from Retina Implant AG can help restore partial sight to visually impaired patients who perceive very little or no light as a result of different forms of the degenerative retinal disease retinitis pigmentosa (RP).

In a lecture entitled „Close to the physiology of vision“, Prof. Eberhart Zrenner reported on patients who have had the chip implanted and have thus partially regained the function of degenerated photoreceptors. For instance, they can perceive light sources, which improves spatial orientation. „Clearly, Retina Implant AG not only develops innovative treatments and high-tech products for people who suffer from RP – we also engage with networks and the international scientific community to drive forward research in this area as a whole,“ Rubow sums up.

Retina Implant AG was a major supporter of the event.

About Retina Implant AG
Retina Implant AG researches and develops innovative treatments and high-tech products for people suffering from retinitis pigmentosa (RP). The subretinal RETINA IMPLANT Alpha AMS can help blind patients regain a certain degree of useful sight. The CE-approved microchip is implanted beneath the retina (subretinally) at specialist RI implantation centres.
Transcorneal electrical stimulation (TES treatment) with the RI OkuStim® system offers RP patients with sufficient residual vision the opportunity to slow down the progression of the disease.
The company, based in Reutlingen, employs around 45 people and is managed by Reinhard Rubow (CEO and speaker of the Management Board), Jürgen Klein (Member of the Board, Sales & Marketing) and Dr. Alfred Stett (CTO, Member of the Board).

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Wissenschaft Technik Umwelt

ERN-EYE: ein europäisches Referenznetz für Seltene Krankheiten des Auges

7. SIOG Kongress der italienischen Gesellschaft für genetische Ophthalmologie

ERN-EYE: ein europäisches Referenznetz für Seltene Krankheiten des Auges

(Bildquelle: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Neapel) – Der Kongress der Italienischen Gesellschaft für genetische Ophthalmologie (SIOG) stand ganz im Zeichen der Kooperation. In diesem Jahr trafen sich Mediziner und Wissenschaftler in Neapel, um über die Erforschung und Behandlung seltener Augenerkrankungen auf europäischer Ebene zu diskutieren. Themen waren unter anderem die Zusammenarbeit im ERDC (European Retinal Disease Consortium) sowie ERN-EYE, ein europäisches Referenznetz für Seltene Krankheiten des Auges. Prof. Dr. med. Eberhart Zrenner, der seit Jahren zu den international anerkannten Spezialisten für die Erforschung und Behandlung seltener Augenerkrankungen gehört, referierte über Neurostimulation sowie die Effekte transepitheler Elektrostimulation auf die Sehfähigkeit von Patienten mit Retinitis pigmentosa.

Beim „Congresso SIOG – Società Italiana di Oftalmologia Genetica“, dem Kongress der Italienischen Gesellschaft für Genetische Ophthalmologie in Neapel, Italien, diskutierten Spezialisten für seltene Augenerkrankungen nicht nur über Forschungsergebnisse und Therapien, sondern auch über neue und bereits existierende Kooperationen auf europäischer Ebene. Um die grenzübergreifende Behandlung und Betreuung von Patienten mit seltenen Erkrankungen zu verbessern, hat die Europäische Union Anfang 2017 gemeinsam mit den Mitgliedsstaaten 23 europäische Referenznetzwerke (European Reference Network, ERN) ins Leben gerufen. Die Retina Implant AG begrüßt und fördert den Aufbau des Europäischen Referenznetzwerks für seltene Augenkrankheiten (ERN-EYE).

Die Netzwerk-Mitglieder zeichnen sich allesamt durch ihre große Erfahrung in der Erforschung und Behandlung seltener Erkrankungen aus. Ziel ist ein europaweiter Wissensaustausch zwischen den ERN-Experten und Ärzten. Sie sollen für ihre Patienten mittels Datenbankabfrage ermitteln können, welche speziellen Versorgungsangebote für die jeweilige Krankheit wo zur Verfügung stehen. „Für eine solche europaweite Patientenverteilung sollte natürlich auch die Erstattung der Behandlung länderübergreifend geregelt und harmonisiert werden“, fordert Reinhard Rubow, CEO der Retina Implant AG. „Dann könnte unser subretinaler Sehchip beispielsweise einem Patienten aus Irland im Implantationszentrum in Tübingen eingesetzt werden und die Kosten werden dem Patienten dafür erstattet. ERN schafft die Voraussetzungen dafür, dass Patienten zukünftig am für sie geeignetsten Ort in Europa versorgt werden können.“

Als unentbehrlich wird dabei die Zusammenarbeit mit Patientenverbänden wie „Retina International“ gesehen, dessen Präsidentin Christina Fasser in Neapel die Sicht der Patienten in die Diskussion eingebracht hat: „Wir dürfen niemand zurücklassen – jeder soll die beste Diagnose und Versorgung bekommen.“

„Dieser Schlusssatz von Christina Fasser drückt genau das aus, was uns immer wieder anspornt, weiter zu forschen und zu entwickeln“, bestätigt Rubow. „Soeben hat die französische Gesundheitsbehörde HAS (Haute Autorité de Santé) unseren „Forfait Innovation“ Antrag auf Nutzenbewertung unseres subretinalen Netzhautimplantats RETINA IMPLANT Alpha AMS bewilligt“, führt Rubow aus. Die begleitende Studie der Retina Implant AG untersucht den Einfluss des Implantats auf das tägliche Leben der Probanden. Dafür werden erstmals so genannte Patient-Reported Outcome Fragebögen eingesetzt, die speziell für Low Vision Patienten, ihre Sozialisation, Alter, Sprache und Lebenswirklichkeit angepasst sind. Das subretinale Netzhautimplantat der Retina Implant AG kann blinden Menschen, die wegen verschiedener Formen der degenerativen Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) über keine oder sehr geringe Lichtwahrnehmung verfügen, einen Teil ihres Sehvermögens zurückgeben.

In seinem Vortrag „Close to the physiology of vision“ berichtete Prof. Eberhart Zrenner über Patienten, denen der Chip implantiert wurde und die mit Chip-Unterstützung die Funktion der degenerierten Photorezeptoren zu einem kleinen Teil wiedererlangen konnten. Sie nehmen beispielsweise Lichtquellen wahr und können sich dadurch wieder besser im Raum orientieren. „Die Retina Implant AG entwickelt jedoch nicht nur innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an RP leiden, sondern engagiert sich auch in Netzwerken und in der internationalen Wissenschaftsgemeinschaft, um die Forschung zu diesem Thema insgesamt zu fördern“, erklärt Rubow.

Retina Implant AG war einer der wesentlichen Unterstützer der Veranstaltung.

Über die Retina Implant AG
Die Retina Implant AG erforscht und entwickelt innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) leiden. Bereits erblindeten Patienten kann das subretinale Netzhautimplantat RETINA IMPLANT Alpha AMS helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Der Mikrochip besitzt das CE-Kennzeichen und wird in spezialisierten RI Implantationszentren unter die Netzhaut implantiert (subretinal).
Für RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen bietet die Transkorneale Elektrostimulation (TES Therapie) mit dem RI OkuStim® System die Chance, den Verlauf der RP-Erkrankung zu verlangsamen.
Das Unternehmen mit Sitz in Reutlingen beschäftigt rund 45 Mitarbeiter und wird geleitet von Reinhard Rubow (CEO und Vorstandssprecher), Jürgen Klein (Vorstand Marketing & Vertrieb) und Dr. Alfred Stett (Vorstand Technologie).

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Science Research Technology

Experts on hand to answer patients‘ questions

First retinitis pigmentosa patient day organised by university eye hospital is a great success

Experts on hand to answer patients

Retinitis pigmentosa patient day: Prof. E. Zrenner, PD Dr. K. Stingl, P. Böhm (from right) (Source: Retina Implant AG/Bernhard Krause)

(Reutlingen/Tübingen) – The first retinitis pigmentosa patient day at the ophthalmology department of the University Eye Hospital in Tübingen was a great success. Last Saturday, under the banner „Meet the Experts“, world-renowned specialists offered blind and visually impaired people and their families an overview of the latest research. Patients being treated using transcorneal electrical stimulation or who have received an electronic retinal implant gave first-hand accounts of their experiences.

„Tomorrow sees the start of the „Week of Sight“,“ said Prof. Eberhart Zrenner, welcoming visitors to the first retinitis pigmentosa patient day in Tübingen last Saturday. This exceptional event, hosted by the Centre for Rare Diseases (ZSE) at the University Eye Hospital’s ophthalmology department, fitted perfectly into the Germany-wide campaign that brings together activities under the key theme of „Understanding and preventing blindness“ from 8 to 15 October 2017. Over 500 participants, visually impaired people and their families came along to Tübingen. Due to the high level of interest, the proceedings had to be moved to a much larger auditorium near the new University Eye Hospital in Tübingen before the event got under way.

The slogan of the patient day – „Meet the Experts“ – more than lived up to its name. Prof. Zrenner, Dr. Katarina Stingl, Prof. Karl Ulrich Bartz-Schmidt, Dr. Andreas Schatz and Prof. Dominik Fischer – internationally renowned specialists from medicine and research at the University Hospital of Tübingen – came together to answer participants‘ questions in person.

Dr. Stingl, who is responsible for surgery for congenital retinal diseases at the University Eye Hospital in Tübingen as Prof. Zrenner’s successor, won the 2017 Retinitis Pigmentosa Research Prize from the PRO RETINA Deutschland patient association just a few days prior to the event. Among other things, she spoke about the latest studies on retinal implants. Retinal implants can help some blind patients regain part of their sight. Prof. Fischer informed visitors about the possibilities offered by gene therapy, although these are still in the study phase. Prof. Bartz-Schmidt, the Medical Director of the University Eye Hospital in Tübingen and one of the world’s few specialists who can perform this operation, then explained how a subretinal optic chip is implanted. He also presented other visual protheses that have been implanted in Cologne. The audience listened attentively to the remarks by Prof. Zrenner, too. He described the state of research relating to treatment options for RP. He explained that, depending on the patient and the progression of the disease, a decision has to be made on whether prevention, retention or restoration is appropriate. Medication-based treatment, gene therapy, electrical stimulation or electronic implants could thus be possible. Dr. Schatz, whose roles include that of study manager in the Experimental Electrophysiology department at the eye hospital, used his presentation „Transcorneal electrical stimulation (TES) – an initial treatment option for RP“ to explain what conditions need to be met to decelerate the progression of retinitis pigmentosa in patients with sufficient residual vision using electrical simulation.

Alongside the presentations by the experts, what made the patient day so extraordinary for patients were the reports by other affected people such as Verena Heier. The 26-year-old RP patient travelled from Cologne to talk about her personal experiences with electrical stimulation: „TES treatment gives me the reassurance of doing something to combat the progression of the disease.“ Having the feeling of being able to do something to fight the disease was also important to Peter Böhm when he had the implant inserted at the age of 47. Böhm, an IT consultant, outlined his experiences with the chip: „The chip helped me to better find my way around in the dark, especially with strong light sources and contrasts. However, this isn’t possible without training.“ Miikka Terho from Finland was introduced by Prof. Zrenner as a true pioneer, because in 2008 he was one of the first patients in the world to be implanted with the chip from Retina Implant. Terho was not only able to read his name, which was laid-out in front of him in 8 cm white letters on a black background, but was even able to correct it: „A man who had until now been blind points out a spelling mistake in his name,“ said Prof. Zrenner, describing the research success, which caused quite a stir at the time. Following successful reimplantation, the completely blind RP patient now wears the enhanced version of the chip – the RETINA IMPLANT Alpha AMS, which has CE certification.

Karin Papp, a representative of self-help organisation PRO RETINA Deutschland e.V., gave a very moving description of how, despite all the advances in medicine, a retinitis pigmentosa diagnosis is still initially a shock. She herself suffers from the condition and described how it feels when a doctor explains to a patient that he or she is suffering from an incurable disease that will lead to destruction of the retina and usually total blindness in the final stage. An unwillingness to accept the apparently inevitable progression of this hereditary degenerative retinal condition certainly acted as an impetus for many of the assembled participants. And even though the experts could not – and would not – promise them any miracles, they were nevertheless able to convey a powerful message that there has never been so much promising research into understanding and preventing blindness.

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Transcorneal electrical stimulation (TES treatment) with the RI OkuStim® system offers RP patients with sufficient residual vision the opportunity to slow down the progression of the disease.
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Experten stehen den Betroffenen Rede und Antwort

Erster Retinitis pigmentosa Patiententag der Universitäts-Augenklinik in Tübingen war ein großer Erfolg

Experten stehen den Betroffenen Rede und Antwort

Retinitis pigmentosa Patiententag in Tübingen: P. Böhm, PD Dr. K. Stingl, Prof. E. Zrenner (v.l.n.r) (Bildquelle: Retina Implant AG/Bernhard Krause)

(Reutlingen/Tübingen) – Der erste Retinitis pigmentosa Patiententag am Department für Augenheilkunde der Universitäts-Augenklinik in Tübingen war ein riesiger Erfolg. Unter dem Motto „Meet the Experts“ boten weltweit anerkannte Spezialisten Blinden, Sehbinderten und ihren Angehörigen am vergangenen Samstag einen Überblick über den aktuellen Stand der Forschung. Patienten, die mittels Transkornealer Elektrostimulation therapiert werden oder ein elektronisches Netzhautimplantat erhalten haben, berichteten live von ihren Erfahrungen.

„Morgen beginnt die „Woche des Sehens““, begrüßte Prof. Dr. med. Eberhart Zrenner die Zuhörer des ersten Retinitis pigmentosa Patiententages am vergangenen Samstag in Tübingen. Diese außergewöhnliche Veranstaltung, zu der das Zentrum für seltene Augenerkrankungen (ZSA) des Departments für Augenheilkunde der Universitäts-Augenklinik eingeladen hatte, passte perfekt in die bundesweite Kampagne, die vom 8. bis zum 15. Oktober 2017 Veranstaltungen unter dem Leitthema „Blindheit verstehen und verhüten“ zusammenführt. Über 500 Teilnehmer, Menschen mit Sehbehinderung und ihre Angehörigen, waren der Einladung nach Tübingen gefolgt. Aufgrund des großen Interesses musste bereits im Vorfeld der Veranstaltung in einen deutlich größeren Hörsaal in der Nähe der neuen Tübinger Augenklinik gewechselt werden.

„Meet the Experts“ – das Motto des Patiententages durfte man wörtlich nehmen. Mit Prof. Zrenner sowie PD Dr. med. Katarina Stingl, Prof. Dr. med. Karl Ulrich Bartz-Schmidt, PD Dr. med. Andreas Schatz und Prof. Dr. med. Dr. phil Dominik Fischer waren weltweit anerkannte Spezialisten aus Medizin und Forschung des Universitätsklinikums Tübingen versammelt, um den Teilnehmern ganz persönlich Rede und Antwort zu stehen.

Dr. Stingl, die die Sprechstunde für erbliche Netzhauterkrankungen an der Universitäts-Augenklinik Tübingen als Nachfolgerin von Prof. Zrenner leitet, hatte wenige Tage vorher vom Patientenverband PRO RETINA den Retinitis-Pigmentosa-Forschungspreis 2017 erhalten. Die Fachärztin für Augenheilkunde referierte unter anderem über aktuelle Studien zu Netzhautimplantaten. Einigen der bereits erblindeten Patienten können Netzhautimplantate helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Prof. Dominik Fischer informierte die interessierten Besucher über die Möglichkeiten der Gentherapie, die allerdings zurzeit noch in der Studienphase sind. Prof. Bartz-Schmidt, der ärztliche Direktor der Tübinger Universitäts-Augenklinik, der zu den weltweit wenigen Spezialisten gehört, die diese Operation durchführen können, erläuterte anschließend, wie die Implantation eines subretinalen Sehchips durchgeführt wird. Er stellte auch andere Sehprothesen, die in Köln implantiert wurden, vor. Aufmerksam folgten die Zuhörer auch den Ausführungen von Prof. Zrenner. Er beschrieb den Stand der Forschung in Bezug auf Therapiemöglichkeiten bei RP. Je nach Patient und Krankheitsverlauf müsse entschieden werden, ob Prävention, Erhalt oder Wiederherstellung angezeigt seien. Entsprechend könnten medikamentöse oder Gentherapie sowie Elektrostimulation oder elektronische Implantate in Fragen kommen. Dr. Schatz, unter anderem Studienleiter in der Abteilung „Experimentelle Elektrophysiologie“ der Augenklinik, erklärte in seinem Vortrag „Die Transkorneale Elektrostimulation (TES) – ein erster Therapieansatz bei RP“ welche Voraussetzungen erfüllt sein müssen, damit bei RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen der Verlauf der Erkrankung mittels Elektrostimulation verlangsamt werden kann.

Was den Patiententag für die Betroffenen so außergewöhnlich machte, waren neben den Vorträgen der Experten vor allem die Berichte von Betroffenen wie Verena Heier. Die 26-jährige RP-Patientin war aus Köln angereist, um über ihre persönlichen Erfahrungen mit der Elektrostimulation zu erzählen: „Die TES Therapie gibt mir die Sicherheit, etwas gegen das Voranschreiten der Erkrankung zu tun.“ Das Gefühl zu haben, etwas gegen die Krankheit tun zu können, war auch für Peter Böhm wichtig, als er sich das Implantat mit 47 Jahren einsetzen ließ. Der IT-Berater schilderte seine Erfahrungen mit dem Chip: „Der Chip half mir, mich im Dunkeln besser zu orientieren, vor allem bei starken Lichtquellen und Kontrasten. Das geht allerdings nicht ohne Training.“ Miikka Terho wurde von Prof. Zrenner als echter Pionier vorgestellt, da ihm 2008, als einer der ersten Patienten weltweit, der Chip der Retina Implant eingesetzt worden war. Der Finne konnte seinen Namen, der in 8 cm großen weißen Lettern auf schwarzem Grund vor ihm geschrieben stand, nicht nur entziffern, sondern sogar korrigieren: „Ein bis dato Blinder weist auf einen Schreibfehler in seinem Namen hin“, beschrieb Prof. Zrenner den damals Aufsehen erregenden Forschungserfolg. Inzwischen trägt der vollständig erblindete RP-Patient nach einer erfolgreichen Reimplantation die Weiterentwicklung des Chips: den RETINA IMPLANT Alpha AMS, der das CE-Kennzeichen besitzt.

Dass, bei allen Fortschritten in der Medizin, die Diagnose Retinitis pigmentosa zunächst ein Schock ist, beschrieb Karin Papp als Vertreterin der Selbsthilfeorganisation PRO RETINA Deutschland e.V. sehr eindrücklich. Sie ist selbst Betroffene und schilderte, wie es sich anfühlt, wenn einem der Arzt erklärt, dass man an einer unheilbaren Krankheit leidet, die zur Zerstörung der Netzhaut und im Endstadium meist zur vollständigen Erblindung führen wird. Sich mit dem scheinbar unausweichlichen Verlauf der erblich bedingten degenerativen Netzhauterkrankung nicht abfinden zu wollen, war sicherlich die Triebfeder für viele der angereisten Teilnehmer. Und auch wenn die Experten ihnen keine Wunder versprechen konnten – und wollten -, so konnten sie ihnen doch eindrucksvoll vermitteln, dass es so viele aussichtsreiche Forschungsansätze zum Verständnis und zur Verhütung von Blindheit gibt, wie nie zuvor.

Die Retina Implant AG unterstützte die Veranstaltung
Die Retina Implant AG erforscht und entwickelt innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) leiden. Bereits erblindeten Patienten kann das subretinale Netzhautimplantat RETINA IMPLANT Alpha AMS helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Der Mikrochip besitzt das CE-Kennzeichen und wird in spezialisierten RI Implantationszentren unter die Netzhaut implantiert (subretinal).
Für RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen bietet die Transkorneale Elektrostimulation (TES Therapie) mit dem RI OkuStim® System die Chance, den Verlauf der RP-Erkrankung zu verlangsamen.
Das Unternehmen mit Sitz in Reutlingen beschäftigt rund 45 Mitarbeiter und wird geleitet von Reinhard Rubow (CEO und Vorstandssprecher), Jürgen Klein (Vorstand Marketing & Vertrieb) und Dr. Alfred Stett (Vorstand Technologie).

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„A bridge between patients, medicine and research“

Retina Implant at DOG 2017 – PRO RETINA´s „International Retina Day“

"A bridge between patients, medicine and research"

(Source: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Berlin) – Retina Implant AG showcased its product developments as part of the 115th DOG Conference of the German Society of Ophthalmology, which was held in Berlin from 28 September to 1 October 2017. The medtech company also collaborated with PRO RETINA Deutschland e.V. to mark the „International Retina Day“ at the annual conference on September 30. Self-help organisation PRO RETINA offered visually impaired people the chance to join its patient register for free on this day. The patient register is hugely important for research and treatment of rare congenital retinal conditions such as retinitis pigmentosa.

For 15 years, Retina Implant AG has been working intensively on researching and treating rare congenital retinal conditions. The medtech company was therefore keen to support the initiative of PRO RETINA Deutschland e.V, a self-help organisation by and for people with retinal degeneration, which opened its patient register free of charge to people affected by these conditions for one day only on 30 September, „International Retina Day“. „The patient register is neutral, independent and, of course, anonymous. It enables people with specific kinds of visual impairment to help develop studies, because researchers who are working on a study can contact PRO RETINA, and we will then contact the patients,“ explains Markus Georg, Managing Director of PRO RETINA Deutschland e.V. „This means we can actively support ophthalmology research, especially research into rare conditions such as retinitis pigmentosa. Our database forms a bridge between patients, medicine and research.“

The subretinal implant from Retina Implant AG can help visually impaired patients who perceive very little or no light as a result of various kinds of degenerative retinal diseases such as retinitis pigmentosa to regain a certain degree of useful sight. Most patients with an implanted chip can identify light sources, for example, which makes it easier for them to find their way around a room again. „Everyone with an interest in research and development in the field of degenerative retinal conditions will welcome this PRO RETINA campaign,“ explains Reinhard Rubow, CEO of Retina Implant AG. „The patient register is an important tool for bringing together patients, families, doctors and scientists with the aim of improving treatment for people with RP. This is our job, too, and that is why we welcome and support this initiative.“

On the day before the DOG Conference, PRO RETINA also organised a patient symposium on „Retinal degeneration – insights and outlooks“. This included a presentation by Prof. Florian Gekeler from the Eye Clinic at Katharinenhospital Stuttgart, in which he outlined various treatment options, from transcorneal electrical stimulation to retinal chips. The RETINA IMPLANT Alpha AMS subretinal chip was also the subject of a presentation at the DOG conference given by Dr. Katarina Stingl from the Tubingen Ophthalmology Research Institute. She presented the results of the latest study investigating the effectiveness of the retinal implant in 15 blind patients with congenital retinal degeneration (“ Efficacy of retina implant alpha AMS in 15 patients blind from inherited retinal degenerations„).

Contact form for the PRO RETINA Deutschland e.V. patient register:
http://www.pro-retina.de/forschungsfoerderung/patientenregister/formular

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Transcorneal electrical stimulation (TES treatment) with the RI OkuStim® system offers RP patients with sufficient residual vision the opportunity to slow down the progression of the disease.
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„Eine Brücke zwischen Patienten, Medizin und Forschung“

Retina Implant bei der DOG 2017: „Internationaler Tag der Netzhaut“ der PRO RETINA

"Eine Brücke zwischen Patienten, Medizin und Forschung"

(Bildquelle: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Berlin) – Die Retina Implant AG präsentierte den Stand ihrer Produktentwicklung im Rahmen des 115. DOG-Kongresses der Deutschen Ophtalmologischen Gesellschaft, der vom 28.9. bis 1.10.2017 in Berlin stattfand. Das Medizintechnikunternehmen engagierte sich bei dieser Jahrestagung außerdem gemeinsam mit der PRO RETINA Deutschland e.V. für den „Internationalen Tag der Netzhaut“ am 30.9. Die Selbsthilfeorganisation PRO RETINA bot Menschen mit Sehbehinderung an diesem Tag eine kostenlose Eintragung in ihr Patientenregister an, das für die Erforschung und Therapie seltener erblicher Netzhauterkrankungen wie Retinitis pigmentosa von großer Bedeutung ist.

Die Retina Implant AG arbeitet seit 15 Jahren intensiv an der Erforschung und Behandlung seltener erblicher Netzhauterkrankungen. Das Medizintechnikunternehmen unterstützte daher die Initiative der Selbsthilfeorganisation PRO RETINA Deutschland e.V. von und für Menschen mit Netzhautdegeneration, die am 30. September, dem „Internationalen Tag der Netzhaut“, einmalig und kostenlos ihr Patientenregister für Betroffene freischaltete. „Das Patientenregister ist neutral, unabhängig und selbstverständlich anonymisiert. Es ermöglicht Menschen mit bestimmten Formen von Sehbehinderung an der Entwicklung von Studien mitzuwirken. Denn Forscher, die an einer Studie arbeiten, können sich an PRO RETINA wenden und wir fragen dann die Patienten an“, erklärt Markus Georg, Geschäftsführer der PRO RETINA Deutschland e.V. „Wir fördern dadurch aktiv die Forschung in der Augenheilkunde, gerade auch bei seltenen Erkrankungen wie beispielsweise Retinitis pigmentosa. Unsere Datenbank bildet eine Brücke zwischen Patienten, Medizin und Forschung.“

Das subretinale Netzhautimplantat der Retina Implant AG kann blinden Menschen, die wegen verschiedenen Formen degenerativer Netzhauterkrankungen wie z.B. Retinitis pigmentosa über keine oder sehr geringe Lichtwahrnehmung verfügen, einen Teil ihres Sehvermögens zurückgeben. Ein großer Teil der Patienten, denen der Chip implantiert wurde, nehmen beispielsweise Lichtquellen wahr und können sich dadurch wieder besser im Raum orientieren. „Jeder, der die Forschung und Weiterentwicklung auf dem Gebiet der degenerativen Netzhauterkrankungen unterstützt, wird diese Aktion der PRO RETINA begrüßen“, erklärt Reinhard Rubow, CEO der Retina Implant AG. „Das Patientenregister ist wichtig, um Patienten und Angehörige sowie Ärzte und Wissenschaftler zusammenzubringen mit dem Ziel, die Versorgung für Menschen mit RP zu verbessern. Das ist auch unsere Aufgabe und deswegen freuen wir uns über diese Initiative und unterstützen sie.“

PRO RETINA veranstaltete am Tag vor dem DOG-Kongress außerdem ein Patientensymposium zum Thema: „Netzhautdegeneration – Einblicke und Ausblicke“. Unter anderem stellte Prof. Dr. Florian Gekeler von der Augenklinik am Katharinenhospital Stuttgart Therapieansätze von der Transkornealen Elektrostimulation bis zum Netzhautchip vor. Der subretinale Netzhautchip RETINA IMPLANT Alpha AMS war auch ein Vortragsthema beim DOG-Kongress von PD Dr. Katarina Stingl vom Tubinger Forschungsinstitut fur Augenheilkunde. Sie präsentierte die Ergebnisse der aktuellen Studie, in der die Wirksamkeit des Retina Implantats bei 15 blinden Patienten mit erblicher Netzhautdegernation (“ Efficacy of retina implant alpha AMS in 15 patients blind from inherited retinal degenerations„) untersucht wurde.

Kontaktformular Patientenregister der PRO RETINA Deutschland e.V.:
http://www.pro-retina.de/forschungsfoerderung/patientenregister/formular

Über die Retina Implant AG
Die Retina Implant AG erforscht und entwickelt innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) leiden. Bereits erblindeten Patienten kann das subretinale Netzhautimplantat RETINA IMPLANT Alpha AMS helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Der Mikrochip besitzt das CE-Kennzeichen und wird in spezialisierten RI Implantationszentren unter die Netzhaut implantiert (subretinal).
Für RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen bietet die Transkorneale Elektrostimulation (TES Therapie) mit dem RI OkuStim® System die Chance, den Verlauf der RP-Erkrankung zu verlangsamen.
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Science Research Technology

Artificial vision – successes and challenges

Retina Implant AG at „The Eye & The Chip“ research congress in Detroit, USA

Artificial vision - successes and challenges

(Source: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Detroit) – Retina Implant AG was at „The Eye & The Chip – World Congress on Artificial Vision“ in Detroit, USA, to showcase research results relating to its subretinal implant. The annual congress is organised by the Detroit Institute of Ophthalmology, which is part of the Henry Ford Hospital. The event is a forum for interdisciplinary collaboration between specialists from across the world and focuses on advances in nanoelectronics and neurobiology that relate to „artificial vision“.

The subretinal implant from Retina Implant AG can help patients who perceive very little or no light as a result of the degenerative disease retinitis pigmentosa to regain a certain degree of useful sight. Most patients with an implanted chip can identify light sources, which makes it easier for them to find their way around a room again.

In his presentation at the congress, Dr. Alfred Stett, CTO of Retina Implant AG, described the design features of the subretinal implant to the assembled international specialists. The latest generation of the chip, the RETINA IMPLANT Alpha AMS, has virtually no externally visible electronic components. Only a small transponder that connects with the chip´s external power supply is embedded under the skin behind the ear. The chip is only around 12 square millimetres in size and is placed directly below the fovea centralis, which means it can move with the eye. This allows patients to use natural (previously learned) eye movement to locate objects.

Prof. Eberhart Zrenner, Senior Professor of Ophthalmology at the Werner Reichardt Centre for Integrative Neurosciences, which is part of the Institute for Ophthalmic Research at Eberhard Karls Universität Tübingen, presented the results of the latest clinical study ( „Interim Results of a Multicenter Trial with the New Electronic Subretinal Implant Alpha AMS in 15 Patients Blind from Inherited Retinal Degenerations„).

Dr. Günther Zeck from the Natural and Medical Sciences Institute (NMI) at the University of Tübingen gave a presentation entitled „Single-Pixel Stimulation of Blind Rodent Retina Using a Subretinal Implant“, in which he described how he uses the chip under laboratory conditions for his research into electrical stimulation of the retina.

The presentations, which covered the full spectrum from basic research and technology to clinical studies was debated intensively by the scientific community. „This congress brings together all the working groups around the world that are studying ´artificial vision using implants´,“ explained Dr. Stett. „Scientists, doctors, engineers and manufacturers report on their achievements – and the challenges that still need to be overcome.“ A great emphasis was placed on two key elements – firstly, the need for uniform test methods for measuring the quality of vision and, secondly, ensuring the effectiveness of the various treatment approaches can be compared. The congress delegates also agreed on the importance of applying strict selection criteria when determining which patients are suitable candidates for an implant and on the high value of intensive training after implantation.

About Retina Implant AG
Retina Implant AG researches and develops innovative treatments and high-tech products for people suffering from retinitis pigmentosa (RP). The subretinal RETINA IMPLANT Alpha AMS can help blind patients regain a certain degree of useful sight. The CE-approved microchip is implanted beneath the retina (subretinally) at specialist RI implantation centres.
Transcorneal electrical stimulation (TES treatment) with the RI OkuStim® system offers RP patients with sufficient residual vision the opportunity to slow down the progression of the disease.
The company, based in Reutlingen, employs around 45 people and is managed by Reinhard Rubow (CEO and speaker of the Management Board), Jürgen Klein (Member of the Board, Sales & Marketing) and Dr. Alfred Stett (CTO, Member of the Board).

Company-Contact
Retina Implant AG
Ines Wülker
Gerhard-Kindler-Str. 13
72770 Reutlingen
Phone: + 49 71 21 3 64 03 – 289
E-Mail: ines.wuelker@retina-implant.de
Url: http://implant.de

Press
Zeeb Kommunikation GmbH
Anja Pätzold
Hohenheimer Straße 58a
70184 Stuttgart
Phone: 0711-60 70 719
E-Mail: info@zeeb.info
Url: http://www.zeeb-kommunikation.de

Science Research Technology

PRO RETINA patient association recognises research into sub-retinal electronic implants

Retina Implant AG: Dr. Katarina Stingl wins Retinitis Pigmentosa Research Prize 2017

PRO RETINA patient association recognises research into sub-retinal electronic implants

Dr. Katarina Stingl (Source: Dr. Katarina Stingl)

(Reutlingen/Berlin) – This year´s Retinitis Pigmentosa Research Prize for preventing blindness, which is jointly awarded by the PRO RETINA Deutschland patient associations and Retina Suisse, was given to Dr. Katarina Stingl. The consultant ophthalmologist received the award during the 115th Congress of the German Society of Ophthalmology (DOG) in Berlin in recognition of two studies relating to sub-retinal electronic implants in patients with retinitis pigmentosa.

Prof. Eberhart Zrenner, Chairman of the Scientific and Medical Advisory Board of PRO RETINA Deutschland e.V., a self-help group by and for people with retinal degeneration, delivered the laudation and stressed that Dr. Stingl´s work makes her one of the most promising young scientists in the field of clinical experimental research into degenerative retinal conditions and their treatment. Dr. Stingl qualified as a university lecturer at Eberhard Karls University of Tübingen, in 2015, and has been working as a consultant for congenital retinal conditions in the ophthalmology department there since 2016.

Retina Implant AG feels that the scientific work of Dr. Stingl is of vital importance. We would like to congratulate her on this award, and thank her for her valuable scientific contribution,“ explains Reinhard Rubow, CEO of Retina Implant AG. „The Retinitis Pigmentosa Research Prize 2017 also motivates our employees to continue their intensive efforts in researching and treating rare congenital retinal conditions. PRO RETINA´s impetus and initiatives help shape the interaction between hospitals, patients and doctors – and that includes this prize. The PRO RETINA patient register was also launched at the DOG. This is hugely important for clinical research, and we hope that as many patients as possible will join the register so that future research such as that of Dr. Stingl will be of increasing benefit for all RP patients.“

Contact form for the PRO RETINA Deutschland e.V. patient register:
http://www.pro-retina.de/forschungsfoerderung/patientenregister/formular

About Retina Implant AG
Retina Implant AG researches and develops innovative treatments and high-tech products for people suffering from retinitis pigmentosa (RP). The subretinal RETINA IMPLANT Alpha AMS can help blind patients regain a certain degree of useful sight. The CE-approved microchip is implanted beneath the retina (subretinally) at specialist RI implantation centres.
Transcorneal electrical stimulation (TES treatment) with the RI OkuStim® system offers RP patients with sufficient residual vision the opportunity to slow down the progression of the disease.
The company, based in Reutlingen, employs around 45 people and is managed by Reinhard Rubow (CEO and speaker of the Management Board), Jürgen Klein (Member of the Board, Sales & Marketing) and Dr. Alfred Stett (CTO, Member of the Board).

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Wissenschaft Technik Umwelt

Künstliches Sehen – Erfolge und Herausforderungen

Retina Implant AG beim Forschungskongress „The Eye & The Chip“ in Detroit, USA

Künstliches Sehen - Erfolge und Herausforderungen

(Bildquelle: Retina Implant AG)

(Reutlingen/Detroit) – Die Retina Implant AG präsentierte beim Weltkongress „The Eye & The Chip – World Congress on Artificial Vision“ in Detroit, USA, unter anderem Forschungsergebnisse zu ihrem subretinalen Netzhautimplantat. Der jährlich stattfindende Kongress wird vom Detroit Institute of Ophthalmology, einem Institut des Henry Ford Hospital, organisiert. Er dient dem interdisziplinären Austausch von Fachleuten aus der ganzen Welt über die Fortschritte im Bereich der Nanoelektronik und Neurobiologie im Zusammenhang mit dem „künstlichen Sehen“.

Das subretinale Netzhautimplantat der Retina Implant AG kann Menschen, die infolge der degenerativen Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa über keine oder nur eine sehr geringe Lichtwahrnehmung verfügen, einen Teil ihres Sehvermögens zurückgeben. Die Mehrzahl der Patienten, denen der Chip implantiert wurde, nimmt Lichtquellen wahr und kann sich dadurch wieder besser im Raum orientieren.

Dr. Alfred Stett, Vorstand Technologie der Retina Implant AG, beschrieb in seinem Vortrag den angereisten Spezialisten aus aller Welt die Design-Merkmale dieses subretinalen Netzhautimplantats: Auch bei der neuesten Generation des Chips, dem RETINA IMPLANT Alpha AMS, gibt es kaum äußerlich sichtbare elektronische Komponenten. Lediglich ein kleiner Transponder zur externen Stromversorgung des Chips wird hinter das Ohr in die Haut eingebracht. Der nur nur etwa 12 Quadratmillimeter große Chip wird direkt unter der Fovea centralis, der sogenannten Sehgrube im Auge, platziert und kann sich daher mit dem Auge bewegen. So soll es dem Patienten ermöglicht werden, seine natürliche (früher erlernte) Augenbewegung zu nutzen, um Objekte zu lokalisieren.

Prof. Eberhart Zrenner, Senior Professor für Augenheilkunde im Werner Reichardt Centrum für Integrative Neurowissenschaften beim Forschungsinstitut für Augenheilkunde der Eberhard Karls Universität Tübingen stellte die Ergebnisse der jüngsten klinischen Studie ( Zwischenergebnisse einer Multi-Center-Studie mit dem neuen elektronischen subretinalen Implantat Alpha AMS bei 15 an erblicher Netzhautdegeneration erkrankten Patienten) vor.

Dr. Günther Zeck vom Naturwissenschaftlichen und Medizinischen Institut (NMI) an der Universität Tübingen beschrieb in seinem Vortrag „Single-Pixel Stimulation of Blind Rodent Retina Using a Subretinal Implantat“, wie er den Chip unter Laborbedingungen für seine Forschungen zur elektrischen Netzhautstimulation verwendet.

Die Vorträge, die die gesamte Bandbreite von der Grundlagenforschung über die Technik bis hin zur klinischen Studie abdeckten, wurden von der wissenschaftlichen Community intensiv diskutiert. „Bei dieser Tagung treffen alle Arbeitsgruppen, die sich weltweit mit dem Thema „künstliches Sehen mit Implantaten“ beschäftigen, zusammen“, erklärte Dr. Stett. „Wissenschaftler, Ärzte, Ingenieure und Hersteller berichten über ihre Erfolge – und auch über Herausforderungen, die es noch zu überwinden gilt.“ So wurde betont, dass einheitliche Testmethoden unverzichtbar sind, um einerseits die Qualität des Sehens zu messen und andererseits die Wirkung der verschiedenen therapeutischen Ansätze vergleichbar zu machen. Von großer Bedeutung seien außerdem strenge Auswahlkritierien für Patienten, die für eine Implantation geeignet sind, sowie ein intensives Training nach der Implantation.

Über die Retina Implant AG
Die Retina Implant AG erforscht und entwickelt innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) leiden. Bereits erblindeten Patienten kann das subretinale Netzhautimplantat RETINA IMPLANT Alpha AMS helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Der Mikrochip besitzt das CE-Kennzeichen und wird in spezialisierten RI Implantationszentren unter die Netzhaut implantiert (subretinal).
Für RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen bietet die Transkorneale Elektrostimulation (TES Therapie) mit dem RI OkuStim® System die Chance, den Verlauf der RP-Erkrankung zu verlangsamen.
Das Unternehmen mit Sitz in Reutlingen beschäftigt rund 45 Mitarbeiter und wird geleitet von Reinhard Rubow (CEO und Vorstandssprecher), Jürgen Klein (Vorstand Marketing & Vertrieb) und Dr. Alfred Stett (Vorstand Technologie).

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Retina Implant AG
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Wissenschaft Technik Umwelt

Kostenerstattung für Netzhautimplantat bei mehreren Probanden

Französische Gesundheitsbehörde HAS bewilligt „Forfait Innovation“ Antrag der Retina Implant AG

Kostenerstattung für Netzhautimplantat bei mehreren Probanden

(Bildquelle: Retina Implant AG)

(Reutlingen, Deutschland/Saint-Denis, Frankreich) – Die französische Gesundheitsbehörde HAS (Haute Autorite de Sante) hat soeben den „Forfait Innovation“ Antrag der Retina Implant AG auf Nutzenbewertung ihres subretinalen Netzhautimplantats RETINA IMPLANT Alpha AMS bewilligt. Das Verfahren evaluiert innovative Technologien im Gesundheitsbereich, um diese zügig für die Patientenversorgung zugänglich zu machen. Im Rahmen des „Forfait Innovation“ werden über eine Laufzeit von zwei Jahren bei einer begrenzten Anzahl von Patienten, die keine oder nur noch wenig Lichtwahrnehmung besitzen, die Kosten für das Implantat und die Behandlung übernommen. Retina Implant trägt die Kosten für die begleitende Studie, die den Einfluss des Implantats auf das tägliche Leben der Probanden untersucht (Impact on daily life of patients using the subretinal implant RETINA IMPLANT Alpha AMS).

Nach einem erfolgreichen Abschluss der Studie wird das Implantat in den Leistungskatalog der Krankenkassen in Frankreich übernommen. Durch die Kostenerstattung kann Patienten mit der erblichen Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP), die im Endstadium zur vollständigen Erblindung führt, eine innovative Technologie zugänglich gemacht werden. RP gehört zwar zu den seltenen Erkrankungen, aber allein in Europa sind etwa 130.000 Menschen davon betroffen. Das subretinale Netzhautimplantat ist bis auf einen kleinen Transponder, der hinter dem Ohr befestigt ist, nahezu unsichtbar. Es kann Blinden, die an RP erkrankt sind, einen Teil ihres Sehvermögens zurückgeben. Das heißt, ein großer Teil der Patienten kann mit dem RETINA IMPLANT Alpha AMS Lichtquellen wahrnehmen und sich dadurch beispielsweise im Raum orientieren.

„Schon seit geraumer Zeit wird daran gearbeitet, neben den üblichen Messungen des Sehvermögens, den praktischen Nutzen für sehbehinderte Menschen im Alltag in den Fokus zu rücken. Wir freuen uns sehr, dass dieser Aspekt im Rahmen dieser Studie in besonderer Weise berücksichtigt werden wird“, erklärt Jürgen Klein, Vorstand Marketing und Vertrieb der Retina Implant AG. „Frankreich geht damit in Europa bei der Bewertung von Retina Implantaten führend voran.“ Die Studie wird in enger Kooperation zwischen der Universitätsklinik CHU Montpellier für Screening und Nachsorge und dem Implantationszentrum Clinique St Jean in Montpellier für die Chirurgie stattfinden; weitere Zentren sind geplant.

Über die Retina Implant AG
Die Retina Implant AG erforscht und entwickelt innovative Therapien und Hightech-Produkte für Menschen, die an der Netzhauterkrankung Retinitis pigmentosa (RP) leiden. Bereits erblindeten Patienten kann das subretinale Netzhautimplantat RETINA IMPLANT Alpha AMS helfen, einen Teil der Sehfähigkeit wieder zu gewinnen. Der Mikrochip besitzt das CE-Kennzeichen und wird in spezialisierten RI Implantationszentren unter die Netzhaut implantiert (subretinal).
Für RP-Patienten mit ausreichendem Restsehvermögen bietet die Transkorneale Elektrostimulation (TES Therapie) mit dem RI OkuStim® System die Chance, den Verlauf der RP-Erkrankung zu verlangsamen.
Das Unternehmen mit Sitz in Reutlingen beschäftigt rund 45 Mitarbeiter und wird geleitet von Reinhard Rubow (CEO und Vorstandssprecher), Jürgen Klein (Vorstand Marketing & Vertrieb) und Dr. Alfred Stett (Vorstand Technologie).

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