Tag Archives: BioRegio STERN

Science Research Technology

High-tech information systems take the place of a note stuck on a lamp

Success story in the „Incisions and insights“ workshop series – Reutlingen University and RZ Medizintechnik develop innovative tablet solution for the operating theatre

High-tech information systems take the place of a note stuck on a lamp

Incisions and insights workshop „heart, lungs, thorax“ (Source: Michael Latz/BioRegio STERN)

(Stuttgart/Tübingen/Reutlingen/Tuttlingen) – The Computer-Assisted Medicine research group at Reutlingen University’s School of Informatics is working with RZ Medizintechnik GmbH to develop a special tablet that provides surgeons with data and patient information directly in the operating theatre. The idea for the development resulted from „Incisions and insights“, a unique workshop series that brings together medtech engineers and surgeons around the operating table to identify and then kick-start the innovations that are needed. The project is now receiving funding from the Baden-Württemberg Ministry of Science, Research and the Arts and the European Regional Development Fund (ERDF). The first systems are due to be available in operating theatres in 2019.

The first invitations to „Incisions and insights“ were sent out in June 2016. This completely new workshop series is organised by BioRegio STERN Management GmbH in conjunction with Verein zur Förderung der Biotechnologie und Medizintechnik e. V. (Society for the Promotion of Biotechnology and Medical Technology) and the Inter-University Center for Medical Technologies Stuttgart-Tübingen (IZST). It offers medtech engineers an exclusive opportunity to join medical directors and consultants from a wide range of disciplines around the operating table and discuss medical needs. The combination of live streaming from the operating theatre and practical exercises in the operating theatre at the University of Tübingen’s Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis is unique. The open dialogue is intended to inspire the participants to come up with completely new ideas, instruments and methods for surgery.

„Small and medium-sized enterprises often don’t have the opportunity to talk directly to consultants,“ says Andreas Banescu, from Tuttlingen-based RZ Medizintechnik GmbH. He was therefore pleased to take up the invitation to the workshop, which focused on pelvic surgery, and was able to see for himself what problems surgeons have with lighting and visualisation in the operating theatre. Whether operating endoscopically or openly, surgeons would like to have monitors that do not force them to look away from the patient but are instead positioned within their field of vision.

Following in-depth discussion, it was the idea of a tablet for direct use at the operating table that won over Prof. Bernhard Hirt, Director of the Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis, and Prof. Arnulf Stenzl, Medical Director of the University Department of Urology and Director of the Inter-University Center for Medical Technologies Stuttgart-Tübingen (IZST). The developers from the medtech SME are now working with medtech informatics PhD students from Reutlingen University on a tablet that features ingenious applications. Prof. Oliver Burgert from the School of Informatics is responsible for the information system, which ensures surgeons can access all the information that is relevant to them during an operation without having to turn away from the operating area. „Despite all the technology available, it’s still very common to see a note stuck to a lamp in an operating theatre,“ explains Burgert. „Our software is designed so that surgeons can preselect what data, covering areas such as pre-existing conditions, intolerances and radiological images, is to be available to them and at what point during the operation. They can then easily view and use this information via a sterile-packed tablet near the patient. The system is intended not only to supply patient data but also to aid visualisation, for example during an endoscopy, and to document the entire surgical procedure where required.

The first prototypes have been successfully tested, with the first prototypical test in an operating theatre already planned for 2019. This has also been made possible by funding of 477,000 euros, with one half coming from the Baden-Württemberg Ministry of Science, Research and the Arts and the other 50 per cent from the European Regional Development Fund (ERDF). The tablet instantly won over the experts from the recently announced HAW-KMU-TT programme, which aims to encourage research-oriented technology transfer between universities of applied sciences and small and medium-sized enterprises (SMEs) in the region.

„Incisions and insights“ is a success story that is set to continue,“ insists BioRegio STERN’s Managing Director Dr. Klaus Eichenberg. „Two workshops are planned for next year – „Extremities and the musculoskeletal system“ on 6 February and „Intelligent permanent implants“ on 3 July. We look forward to many more stimulating discussions and exciting innovations.“

About BioRegio STERN Management GmbH:
BioRegio STERN Management GmbH promotes economic development in the life sciences industry, helping to strengthen the region as a business location by supporting innovations and start-up companies in the public interest. It is the main point of contact for company founders and entrepreneurs in the Stuttgart and Neckar-Alb regions, including the cities of Tübingen and Reutlingen.
The STERN BioRegion is one of the largest and most successful bioregions in Germany. Its unique selling points include a mix of biotech and medtech companies that is outstanding in Germany and regional clusters in the fields of automation technology and mechanical engineering.

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Science Research Technology

„Back in the Game“ app supporting treatment for depression wins at Demo Day 2018

Ideas presented by teams in 100-day MedTech Startup School 2018

"Back in the Game" app supporting treatment for depression wins at Demo Day 2018

MedTech Demo Day 2018 (Source: Armin Burkhardt)

(Stuttgart/Tübingen) – Teams of researchers, doctors and students pitched their medtech startup ideas to investors and industry experts at this year’s MedTech Demo Day. The „Back in the Game“ app impressed the most this year. Developed by a research team at the University Hospital of Tübingen, it is intended to help people suffering from depression. The Demo Day is organised by the MedTech Startup School and BioRegio STERN Management GmbH in cooperation with the Medical Innovations Foundation, the University Hospital of Tübingen and the University of Tübingen’s Technology Transfer Office.

The Demo Day was being held for the fourth time and saw a group of young researchers from Tübingen present „Back in the Game“ – an app that aims to help people with depression. The mobile phone game is a joint development by psychologists, neurobiologists, doctors and gaming specialists to assist patients while they are waiting for their treatment to start and also to prevent relapses. Professor Christian Plewnia, who heads the University Hospital of Tübingen’s Neurophysiology & Interventional Neuropsychiatry group, is supervising the team of developers.

The Demo Day took place on 15 October 2018 and provided a thrilling conclusion to a 100-day accelerator programme for selected teams pitching their laboratory/practice-based healthcare ideas to potential investors, business specialists and health experts. Prior to the event, the young researchers from a whole host of different sectors had worked on their business models with economists, scientists, doctors and lawyers – a process during which they gathered the necessary startup know-how. Amongst other things, they were required to prepare a business case and perform a market validation. At the Bootshaus am Neckar in Tübingen, they were then thrown into the lions‘ den, as it were, unveiling their proposal to an audience from the worlds of business and science. All the guests were then able to vote for their favourite, with the majority opting for „Back in the Game“.

As Dr. Klaus Eichenberg, Managing Director of BioRegio STERN Management GmbH, explains: „We’ve been supporting the MedTech Startup School from the outset because good life science ideas are reliant on professional backing if they are to become a successful startup. The fact that many of the projects from previous years have already made significant progress is testament to the quality of the programme.“

The MedTech Startup School, the Startup Booster and the Medical Innovations Explorer together form the Baden-Württemberg Life Science Accelerator. The school is supported by the Baden-Württemberg State Ministry of Economic Affairs, Labour and Housing, the German Federal Ministry of Science, Research and the Arts, and Baden-Württemberg’s state startup initiative with resources from the ESF.

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Wissenschaft Technik Umwelt

Aus Abfallprodukten wertvolle Rohstoffe gewinnen

biohymed: Entwicklungsprojekt „CocoaBoost“ analysiert Fermentation von Kakaoschalen

Aus Abfallprodukten wertvolle Rohstoffe gewinnen

(Bildquelle: BioRegio STERN Management GmbH)

(Stuttgart/Tübingen/Gießen) – Das biohymed-Kooperationsprojekt „CocoaBoost“ hat eine Förderzusage des Zentralen Innovationsprogramms Mittelstand (ZIM) des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie (BMWi) erhalten. Die Tübinger Novis GmbH und das Institut für Lebensmittelchemie und Lebensmittelbiotechnologie (LCB) der Justus-Liebig-Universität Gießen entwickeln gemeinsam ein biotechnologisches Verfahren zur Herstellung von Kakaopulver aus Kakaoschalen.

Weltweit werden jährlich rund 4,5 Millionen Tonnen Kakaobohnen geerntet und verarbeitet. Die bei der Verarbeitung anfallenden Kakaoschalen, nach Gewicht rund 15 Prozent der Gesamternte, stellen ein Abfallprodukt mit Potenzial zur Weiterverwertung dar. Schon nach spontaner – sogenannter wilder – Fermentation der Kakaoschalen kann über mehrere Prozessschritte Kakaopulver gewonnen werden. Allerdings handelt es sich bei dieser wilden Fermentation der Kakaoschalen um ein Blackbox-Verfahren; das so hergestellte Kakaopulver eignet sich aufgrund der ungenügend verdauten Störstoffe noch nicht für die industrielle Weiterverarbeitung.

Im Rahmen des gemeinsamen Projektes „CocoaBoost“ der Novis GmbH aus Tübingen und des Instituts für Lebensmittelchemie und Lebensmittelbiotechnologie (LCB) der Justus-Liebig-Universität Gießen soll nun „Licht“ in die Blackbox gebracht werden. Ablaufende Reaktionen und Mikroorganismen sollen identifiziert werden, um den Prozess zu verstehen und die Parameter gezielt mithilfe von Mikroorganismen bzw. durch den Einsatz von Enzymen steuern zu können. Bereits identifizierte, aus Fetten und Schleimzellen bestehende Störstoffe können durch eine gezielte biotechnologische Behandlung soweit abgebaut werden, dass die behandelten Kakaoschalen zu einem interessanten Ausgangsrohstoff für die Weiterverarbeitung werden.

Im Rahmen des Projektes wird die Arbeitsgruppe von Dr. Martin Rühl des LCB der Justus-Liebig-Universität Gießen die Durchführung und Auswertung der Hydrolyse-Versuche im Labormaßstab übernehmen. Die Novis GmbH ist für das Scale-Up und die Integration des Prozesses in das vorhandene Grundverfahren sowie für die Kommerzialisierung und Markteinführung verantwortlich.

Dr. Verena Grimm, Projektleiterin der BioRegio STERN Management GmbH:
„CocoaBoost ermöglicht die effiziente Verwertung eines Abfallprodukts der Kakaoernte und wird somit zur Ressourcenschonung und Einsparung von Rohstoffen beitragen. Die biologische Aufarbeitung von Reststoffen ist ein überzeugendes Beispiel für die Förderung der Anwendungen biologischer Methoden in industriellen Verfahren im ZIM-Netzwerkprojekt biohymed.“

Das Programm ZIM fördert das Kooperationsnetzwerk „biohymed“ zur Entwicklung biohybrider Produkte und Verfahren. Gemeinsam mit Universitäten, Kliniken und wissenschaftlichen Instituten aus der Region sowie kleinen bzw. mittelständischen Unternehmen forciert die BioRegio STERN Management GmbH, die das Projekt leitet, damit gezielt die Biologisierung der Medizintechnik. Das Gesamtvolumen des Projektes beträgt nach knapp der Hälfte der Laufzeit rund 3,6 Millionen Euro für bisher sechs Projekte; bis zum Ende der Laufzeit in anderthalb Jahren können weitere Projekte, die sich bewerben, eine Förderzusage erhalten.

Über die BioRegio STERN Management GmbH:
Die BioRegio STERN Management GmbH ist Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences-Branche. Sie fördert im öffentlichen Auftrag Innovationen und Start-ups und trägt so zur Stärkung des Standorts bei. In den Regionen Stuttgart und Neckar-Alb mit den Städten Tübingen und Reutlingen ist sie die zentrale Anlaufstelle für Gründer und Unternehmer.
Die BioRegion STERN zählt zu den großen und erfolgreichen BioRegionen in Deutschland. Alleinstellungsmerkmale sind die bundesweit einzigartige Mischung aus Biotechnologie- und Medizintechnikunternehmen sowie die regionalen Cluster der Automatisierungstechnik, des Maschinen- und Anlagenbaus.

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Business Economy Finances

Hemiplegic patients using VR glasses to train in virtual worlds

Start-up Rehago develops fun training system for stroke patients

Hemiplegic patients using VR glasses to train in virtual worlds

(Source: Rehago)

(Stuttgart/Reutlingen) – The start-up Rehago from Reutlingen has developed a cost-effective training system for hemiplegic stroke patients. Virtual reality games are to be used in addition to conventional ergotherapy and physiotherapy to help patients re-establish neural pathways and compensate for motor deficits. This simple-to-use system, comprising VR glasses, smartphone and controller, can be used in collaboration with a therapist in the patient’s home or soon in the clinic itself.

In most cases, strokes occur without any warning, and the effects pose major challenges to patients and their families. The sudden interruption of the brain’s blood supply causes certain functions of the central nervous system to fail, adversely affecting motor skills, among other things, and typically resulting in paralysis of one side of the body. Affecting an estimated 270,000 people every year in Germany alone, strokes are one of the leading causes of disability.

It has long been known that motor deficits can be successfully compensated for, or at least alleviated, if patients receive therapy at an early stage. For that reason, rehabilitation generally begins in the hospital or the rehabilitation clinic and is continued later on an outpatient basis, usually with the help of therapists visiting patients at home to oversee exercises. „From a medical standpoint, it would be advisable to train daily,“ explains Philipp Zajac, CEO of Rehago. „But many patients can’t do their exercises without the guidance of a therapist, who, in many cases, can only visit the patient once a week.“

This is where the start-up Rehago from the STERN BioRegion comes into play. The team of IT experts and game developers have created a platform offering games for a virtual training programme designed to support the therapy of stroke patients. They worked in consultation with an advisory board of therapists and medical professionals, including Prof. Peter Flachenecker, Chief Physician at the Quellenhof Neurological Rehabilitation Centre in Bad Wildbad: „We know from neuroscience that targeted rehabilitation can be used after a brain injury such as a stroke to re-establish neural circuits and activate affected regions of the brain or have other regions take over their functions. An entertaining training programme that encourages patients to carry out regular exercises can be very helpful in this regard.“

This system can be used with input from a therapist in the patient’s home or – pending CE certification – in the clinic itself. All the patients need are VR glasses, which can display 3D images with the aid of a smartphone, and a handheld controller. A smartphone app provides access to a variety of games offering optimum support for the exercises targeting affected body parts. Rehago also makes use of mirror therapy, whereby patients „move“ the paralysed side of their body with the help of a mirror. Zajac, whose master’s thesis dealt with the relationship between movement and the brain’s ability to process it, explains: „Although the patient isn’t using the paralysed hand to grab anything in the game, the glasses make it seem – and apparently feel – as though he were indeed using that hand.“

The games are tailored precisely to the needs of the patients, who are typically older, which is why simple applications like „Memory“ are available, as opposed to action-oriented shooter games or complex simulation games. „Patients are guided through a personalised and entertaining virtual environment in which it appears they can move their paralysed arm again. The visual feedback from the actions they carry out in the VR game causes neural pathways to be reorganised,“ explains Zajac. Rehago does not see itself as a substitute for therapists – who are still needed to guide patients‘ movements – but as additional support. Ergotherapists, with whom the company is already collaborating, have confirmed this: „The use of virtual reality in rehabilitation – with stroke patients, for example – offers great potential for supportive therapy,“ says Zajac. „More than anything else, it motivates patients to train regularly on their own because, simply put, the VR glasses make training fun.“

„Rehago is a good example of how two originally unrelated sectors – medtech and computer games – can coalesce,“ says BioRegio STERN’s Managing Director Dr. Klaus Eichenberg. „I’m convinced that the idea of a VR system with training games for hemiplegic patients won’t just impress healthcare professionals, but also has a lot of commercial potential.“ The start-up will initially be moving into office containers at the Center for Entrepreneurship at Reutlingen University.

Before the company was even founded in August 2018, the team had already won Samsung’s ideas competition „Life’s a Pitch 2018“, endowed with EUR 50,000, and the „MFG BW goes MOBILE“ ideas competition for mobile solutions, which brought in another EUR 10,000. Zajac has a completely new sales platform in mind for Rehago’s future, which he believes will not only reduce rehabilitation costs, but will also open up entirely new markets for game developers.

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Wirtschaft Handel Maschinenbau

Saubere Verbindung von Logistik, Chemie und Medizintechnik

biohymed: Neues Projekt „ÖkoMoBiL“ entwickelt Alternative zu Industriereinigern

Saubere Verbindung von Logistik, Chemie und Medizintechnik

Das erste Treffen der Kooperationspartner im Forschungsprojekt „ÖkoMoBil“. (Bildquelle: Christoph Pfefferle)

(Stuttgart) – Das Forschungsprojekt „ÖkoMoBiL“ erhielt im Rahmen des Kooperationsnetzwerkes biohymed die neueste Förderzusage. Das Naturwissenschaftliche und Medizinische Institut (NMI), die Scheerer Logistik GmbH & Co. KG und die Remsgold Chemie GmbH & Co. KG entwickeln gemeinsam ein ökologisches Reinigungssystem für den industriellen Einsatz auf der Basis von Molke. „biohymed“ wird vom Zentralen Innovationsprogramm Mittelstand (ZIM) des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie (BMWi) gefördert, um biohybride Produkte und Verfahren zu entwickeln.

In der Industrie haben sich wiederverwendbare Behälter aus Kunststoff als Hilfsmittel für effiziente Logistikprozesse bewährt. Die Wiederverwendbarkeit dieser Kleinladungsträger, kurz KLT, ist ökologisch und ökonomisch sinnvoll, erfordert aber eine wirtschaftlich effektive und qualitativ hochwertige Reinigung. Für die Anwendung in der Medizintechnik gilt dies in besonderem Maße.

Das Projekt „ÖkoMoBil“ wird vom in Reutlingen ansässigen Naturwissenschaftlichen und Medizinischen Institut (NMI) an der Universität Tübingen, der Scheerer Logistik GmbH & Co. KG aus Villingen-Schwenningen und der Remsgold Chemie GmbH & Co. KG aus Winterbach in der Region Stuttgart umgesetzt. Das Projektteam entwickelt ein flüssiges Reinigungssystem auf der Basis von Molke und anderen nachwachsenden Rohstoffen mit waschaktiven Substanzen, das als ökologischer Industriereiniger eingesetzt werden kann. Durch die Optimierung von automatisierten Waschanlagen in Verbindung mit den ökologischen Reinigern auf Molke-Basis soll ein ganz neues Reinigungsverfahren entwickelt werden, das die industrielle Anwendung für die Medizintechnik ermöglicht. Im Projekt soll mit einem neuen automatisierten Analyseverfahren der Verschmutzungsgrad und damit die Effektivität dieser Reinigungsmethode in einem validierten Reinigungsprozess objektiv bewertet werden.

Die Remsgold Chemie GmbH ist ein Hygienespezialist und verantwortet die Entwicklung der Rezeptur des Reinigungssystems. Die Scheerer Logistik übernimmt die Anwendung des Reinigungssystems in den automatisierten Waschanlagen und das NMI prüft und überwacht von Beginn an den kompletten Reinigungsprozess mittels eines analytischen Verfahrens.

Die BioRegio STERN Management GmbH, Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences, leitet das ZIM-Kooperationsnetzwerk, um die Biologisierung der Medizintechnik zu forcieren. „biohymed bietet den beteiligten Partnern ideale Rahmenbedingungen, um Förderung für innovative Forschungs- und Entwicklungsprojekte zu erhalten. ÖkoMoBiL ist unser neuestes Projekt, in dem sicherlich spannende Synergieeffekte aus der Verbindung von Logistik, Chemie und Medizintechnik gewonnen werden“, erklärt Projektleiterin Dr. Verena Grimm.

Über die BioRegio STERN Management GmbH:
Die BioRegio STERN Management GmbH ist Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences-Branche. Sie fördert im öffentlichen Auftrag Innovationen und Start-ups und trägt so zur Stärkung des Standorts bei. In den Regionen Stuttgart und Neckar-Alb mit den Städten Tübingen und Reutlingen ist sie die zentrale Anlaufstelle für Gründer und Unternehmer.
Die BioRegion STERN zählt zu den großen und erfolgreichen BioRegionen in Deutschland. Alleinstellungsmerkmale sind die bundesweit einzigartige Mischung aus Biotechnologie- und Medizintechnikunternehmen sowie die regionalen Cluster der Automatisierungstechnik, des Maschinen- und Anlagenbaus.

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Science Research Technology

Skilfully networking science and business

Science2Start winners 2018: University Hospital Tübingen, Max Planck Institute for Developmental Biology, Natural and Medical Sciences Institute at Tübingen University and Fraunhofer IGB

Skilfully networking science and business

The Science2Start award ceremony 2018 held at the BioRegio STERN summer party (Source: A. Faden/BioRegio STERN Management GmbH)

(Stuttgart/Reutlingen) – During the Science2Start award ceremony held at the BioRegio STERN 2018 summer party, four teams of scientists and entrepreneurs were honoured for their ideas, all of which boast enormous economic potential. First place was awarded to Professor Bernhard Hirt from the University Hospital Tübingen’s Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis for his idea of the formaldehyde substitute „aminolipin“. Second place went to a software solution for genetically analysing bacterial strains to effectively combat multiresistant bacteria. Tying in third place were two lab-on-a-chip test systems for developing medication to treat neurodegenerative and retinal diseases. The Reutlingen-based artist Jenny Winter-Stojanovic wowed a long list of guests from the worlds of science, business and politics with a spectacular live installation created with cling film in the Tübingen observatory.

Last Thursday, the 2018 winners of the tenth „Science2Start“ ideas competition were announced at this year’s joint summer reception held at the Tübingen observatory. The event was organised by BioRegio STERN Management GmbH, the Verein zur Förderung der Biotechnologie und Medizintechnik e. V. (Society for the Promotion of Biotechnology and Medical Technology) and Tübingen-Reutlingen Technology Park (TTR). In his keynote speech on leadership, Dr. Peter Heinrich – serial entrepreneur, founder of Medigene AG, and co-founder and spokesman for the Executive Board of BIO Deutschland – quoted the poet and author Antoine de Saint-Exupery: „If you want to build a ship, don’t drum up the men to gather wood, divide the work and give orders. Instead, teach them to yearn for the vast and endless sea.“ Giving some advice to the future entrepreneurs, Dr. Heinrich then said: „The trick to leadership lies, among other things, in creating an atmosphere and the necessary conditions to motivate people to work together towards goals.“

Although the four winners of the tenth ideas competition are just starting out in the world of business, the specialist panel of Science2Start judges viewed their projects as boasting great economic potential. Leading the way was Professor Bernhard Hirt from the University Hospital Tübingen’s Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis with his idea of the formaldehyde substitute „aminolipin“. Second place was awarded to Dr. Wei Ding and Benjamin Buchfink from the Max Planck Institute for Developmental Biology in Tübingen for their „PanX+“ software, which is designed to genetically analyse bacterial strains and thus effectively combat multiresistant bacteria. The Natural and Medical Sciences Institute (NMI) at Tübingen University and the Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB) from Stuttgart tied in third place with their lab-on-a-chip test systems for developing medication. The „3D in vitro platform“ developed by Dr. Paolo Cesare targets neurodegenerative diseases, while the „retina-on-a-chip“ presented by Dr. Christopher Probst focuses on treating retinal diseases. The prize money awarded totalled 4,500 euros and, as in previous years, was donated by Voelker & Partner, a firm of lawyers, tax consultants and auditors.

At the subsequent summer reception organised by BioRegio STERN Management GmbH, numerous researchers, entrepreneurs and politicians discussed various exciting topics until late into the evening. One topic of conversation was Jenny Winter-Stojanovic – the Reutlingen-based artist gave guests a live performance, producing a sculpture with cling film that, in combination with the lighting, created a sensational membrane structure stretching from around the iron pavilion into the Tübingen observatory. Hosting the event, BioRegio STERN’s Managing Director Dr. Klaus Eichenberg was delighted to see the art installation give guests food for thought. „Entrepreneurs need to have inspiring ideas and implement them creatively if they want scientific ideas to result in success. They need good connections, too. We are able to help in this respect – by hosting this event, for example,“ said Dr. Eichenberg.

Descriptions of winning projects from the 2018 Science2Start ideas competition

1st place: „Aminolipin“ developed by Prof. Bernhard Hirt from the Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis at Tübingen University
The team of the Institute of Clinical Anatomy and Cell Analysis has developed the substance Aminolipin as a fixing and preservation agent for solid specimens, organs and tissue. It inhibits enzymes that are responsible for decomposition, exhibits a wide antimicrobial efficacy spectrum and is highly efficient in halting the process of putrefaction. Until now, medical professionals have used the toxic and carcinogenic substance formaldehyde to preserve biological tissue, and even entire human bodies. Corpses prepared with Aminolipin closely resemble live patients in form, colour and look and therefore help to enhance doctors‘ training.

2nd place: „PanX+“ developed by Dr. Wei Ding and Benjamin Buchfink, Max Planck Institute for Developmental Biology, Tübingen
PanX+ is an interactive software solution for analysing and visualising bacteria genomes to fight off multiresistant bacteria. Dr. Ding developed panX software to quickly evaluate and interactively visualize the pangenome – in other words, the entire gene set of bacteria strains. His team, known as PathoVis, has developed the new PanX+ software, which makes it possible to analyse enormous volumes of data in less than a day. The epidemiological data is visualised, which allows researchers to investigate the causes of bacteria and give hospitals and public health authorities recommendations on how to prevent multiresistant bacteria from spreading further.

3rd place: „3D in vitro platform“ developed by Dr. Paolo Cesare, Natural and Medical Sciences Institute (NMI) at Tübingen University
Dr. Paolo Cesare’s team has produced an innovative brain-on-a-chip platform and managed to substantially develop Cesare’s MEAFLUIT system of microelectrode arrays fitted with microfluid technology, which secured them a Science2Start award back in 2015. The test system can be used to cultivate and interconnect human neurons. In this way, the 3D in vitro platform makes it easier to develop effective medication for Alzheimer’s and Parkinson’s disease, for example, and circumvents the need for animal testing.

3rd place: „Retina-on-a-chip“ developed by Dr. Christopher Probst, Fraunhofer IGB, Stuttgart
„Retina-on-a-chip“ is an innovative 3D in vitro test system. Researchers from the Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology (IGB) and Eberhard Karls University of Tübingen have succeeded in simulating the human retina in vitro to enable scientists to undertake more efficient pharmacological drug research for treating as yet incurable retinal diseases such as age-related macular degeneration and retinitis pigmentosa. Compared to current testing methods, the 3D retina model and the vasculature-like perfusion of nutrients gives researchers a much better insight into their object of study. The use of pluripotent stem cells as the raw material also helps to reduce the number of tests carried out on animals in pre-clinical drug research and testing.

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Wissenschaft Technik Umwelt

Kunstvolle Vernetzung von Wissenschaft und Wirtschaft

Science2Start-Preisträger 2018: Uniklinik Tübingen, MPI für Entwicklungsbiologie, NMI und Fraunhofer IGB

Kunstvolle Vernetzung von Wissenschaft und Wirtschaft

Die Science2Start-Preisverleihung 2018 beim BioRegio STERN Sommerempfang (Bildquelle: A. Faden/BioRegio STERN Management GmbH)

(Stuttgart/Reutlingen) – Bei der Science2Start-Preisverleihung im Rahmen des BioRegio STERN Sommerempfangs 2018 wurden vier Teams aus Wissenschaftlern und Gründern, die Ideen mit großem wirtschaftlichem Potenzial entwickelt haben, ausgezeichnet. Den ersten Platz belegte Prof. Dr. Bernhard Hirt vom Institut fur Klinische Anatomie und Zellanalytik des Universitätsklinikums Tübingen mit seiner Idee für den Formaldehyd-Ersatzstoff „Aminolipin“. Auf den zweiten Platz schaffte es eine Software zur Genanalyse von Bakterienstämmen, um multiresistente Keime wirkungsvoll zu bekämpfen. Den dritten Platz teilen sich zwei Lab-on-a-Chip Testsysteme zur Entwicklung von Medikamenten gegen neurodegenerative Erkrankungen sowie Netzhauterkrankungen. In der Tübinger Sternwarte überraschte die Reutlinger Künstlerin Jenny Winter-Stojanovic die zahlreichen Gäste aus Wissenschaft, Wirtschaft und Politik mit einer aufsehenerregenden Live-Installation aus Klarsichtfolie.

Beim diesjährigen gemeinsamen Sommerempfang der BioRegio STERN Management GmbH, des Vereins zur Förderung der Biotechnologie und Medizintechnik e. V. sowie des Technologieparks Tübingen-Reutlingen (TTR) am vergangenen Donnerstag in der Tübinger Sternwarte wurden die Preisträger des zehnten Ideenwettbewerbs „Science2Start“ 2018 präsentiert. Dr. Peter Heinrich, Serial Entrepreneur, u. a. Gründer der Medigene AG sowie Mitbegründer und Sprecher des Vorstands der BIO Deutschland, referierte in seiner Keynote über das Thema „Führen“ und zitierte den Dichter Antoine de Saint-Exupery: „Wenn Du ein Schiff bauen willst, dann trommle nicht Männer zusammen, um Holz zu beschaffen, Aufgaben zu vergeben und die Arbeit einzuteilen, sondern lehre sie die Sehnsucht nach dem weiten, endlosen Meer.“ Dr. Heinrichs Rat an die zukünftigen Unternehmer lautete dann auch: „Die Herausforderung des Führens liegt unter anderem darin, eine Atmosphäre und Voraussetzungen zu schaffen, welche Mitarbeiter motiviert, gemeinsam an Zielen zu arbeiten.“

Die vier Gewinner des zehnten Ideenwettbewerbs stehen zwar noch ganz am Anfang einer unternehmerischen Laufbahn, aber ihren Projekten konnte die Fachjury von Science2Start bereits große wirtschaftliche Potenziale bescheinigen: Allen voran Prof. Dr. Bernhard Hirt vom Institut fur Klinische Anatomie und Zellanalytik des Universitätsklinikums Tübingen mit seiner Idee für den Formaldehyd-Ersatzstoff „Aminolipin“. Den zweiten Platz belegten Dr. Wei Ding und Benjamin Buchfink vom Max-Planck-Institut für Entwicklungsbiologie, MPI EB Tübingen, mit der Software „PanX+“ zur Genanalyse von Bakterienstämmen, um multiresistente Keime wirkungsvoll zu bekämpfen. Den dritten Platz teilen sich Teams vom NMI Naturwissenschaftliches und Medizinisches Institut an der Universität Tübingen und dem Fraunhofer-Institut für Grenzflächen- und Bioverfahrenstechnik, IGB, aus Stuttgart mit Lab-on-a-Chip Testsystemen zur Medikamentenentwicklung. Die „3D in vitro platform“ von Dr. Paolo Cesare zielt auf neurodegenerative Erkrankungen, die „Retina-on-a-Chip“ von Dr. Christopher Probst befasst sich mit Netzhauterkrankungen. Die Gewinner erhielten Preisgelder in Höhe von insgesamt 4.500 Euro, die wie in den vergangenen Jahren von Voelker & Partner Rechtsanwälte Steuerberater Wirtschaftsprüfer ausgelobt worden waren.

Beim anschließenden Sommerempfang der BioRegio STERN Management GmbH genossen die zahlreichen Gäste aus Forschung, Wirtschaft und Politik die anregenden Gespräche bis in den späten Abend hinein. Diskussionsstoff lieferte dabei auch die Reutlinger Künstlerin Jenny Winter-Stojanovic. Sie „performte“ live eine Skulptur aus Klarsichtfolie und schuf dadurch in Kombination mit Licht eine aufsehenerregende Netzstruktur um den eisernen Pavillon vor und mit der Sternwarte Tübingen. Als Gastgeber freute sich auch BioRegio STERN-Geschäftsführer Dr. Klaus Eichenberg darüber, dass die Kunstinstallation zur Auseinandersetzung anregte: „Um wissenschaftliche Ideen zum Erfolg zu führen, muss ein Unternehmer inspirierende Ideen haben und sie kreativ umsetzen. Und er benötigt gute Verbindungen. Dazu können wir unseren Teil unter anderem mit dieser Veranstaltung beitragen.“

Projektbeschreibungen der Gewinner des Science2Start Ideenwettbewerbs 2018

1. Platz: „Aminolipin“ von Prof. Dr. Bernhard Hirt vom Institut fur Klinische Anatomie und Zellanalytik der Universität Tübingen
Das Team des Instituts fur Klinische Anatomie und Zellanalytik hat die Substanz Aminolipin als Fixierungs- und Konservierungssubstanz für Körperpräparate, Organe und Gewebe entwickelt. Sie hemmt Enzyme, die für den Zerfallsprozess verantwortlich sind, besitzt ein umfassendes antimikrobielles Wirkspektrum und stoppt dadurch effizient den Verwesungsprozess. Bisher verwenden Mediziner das giftige und krebserregende Formaldehyd, um biologisches Gewebe oder auch komplette Körper zu konservieren. Mit Aminolipin präparierte Leichname sind in Form, Farbe und Haptik nahezu „lebensecht“ und helfen dadurch auch, die Ausbildung von Ärzten zu verbessern.

2. Platz: „PanX+“ von Dr. Wei Ding und Benjamin Buchfink, Max-Planck-Institut für Entwicklungsbiologie, Tübingen
PanX+ ist eine interaktive Softwarelösung zur Analyse und Visualisierung von Bakteriengenomen, um multiresistente Keime zu bekämpfen. Dr. Ding hat eine Software panX entwickelt, um das Pangenom, also die Gesamtheit aller Gene von Bakterienstämmen, schnell auszuwerten und intuitiv darzustellen. Sein Team PathoVis entwickelt die neue Software PanX+, die die Analyse enormer Datenmengen in weniger als einem Tag ermöglicht. Die epidemiologischen Daten werden visualisiert, so dass Ursachen erforscht und Handlungsempfehlungen zur Vermeidung der weiteren Ausbreitung multiresistenter Keime für Krankenhäuser und Gesundheitsämter erstellt werden können.

3. Platz: „3D in vitro platform“ von Dr. Paolo Cesare, NMI Naturwissenschaftliches und Medizinisches Institut an der Universität Tübingen
Dem Team von Dr. Paolo Cesare ist es gelungen, sein MEAFLUIT-System aus Mikroelektroden-Arrays mit Mikrofluid-Technologien, mit dem sie 2015 bereits einer der Science2Start-Preisträger waren, substanziell weiterzuentwickeln und eine innovative Brain-on-a-Chip-Plattform herzustellen. Auf dem Testsystem können menschliche Nervenzellen kultiviert und verschaltet werden. Die 3D-In-vitro-Plattform erleichtert dadurch die Entwicklung wirksamer Medikamente beispielsweise gegen Alzheimer oder Parkinson und vermeidet Tierversuche.

3. Platz: „Retina-on-a-Chip“ von Dr. Christopher Probst, Fraunhofer IGB, Stuttgart
„Retina-on-a-Chip“ ist ein innovatives 3D-In-vitro Testsystem. Wissenschaftlern des Fraunhofer-Instituts für Grenzflächen- und Bioverfahrenstechnik IGB und der Eberhard Karls Universität Tübingen ist es gelungen, die menschliche Netzhaut in-vitro nachzubilden, um effizientere pharmakologische Wirkstoffforschung zur Behandlung von bisher unheilbaren Netzhauterkrankungen wie altersbedingter Makuladegeneration und Retinitis Pigmentosa zu ermöglichen. Gegenüber bisherigen Testmethoden erreicht der dreidimensionale Aufbau des Netzhautmodels sowie die körperähnliche Durchströmung mit Nährstoffen eine höhere Aussagekraft. Der Einsatz pluripotenter Stammzellen als Ausgangsmaterial hilft außerdem, Tierversuche in der präklinischen Wirkstoffforschung und -erprobung zu reduzieren.

Über die BioRegio STERN Management GmbH:
Die BioRegio STERN Management GmbH ist Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences-Branche. Sie fördert im öffentlichen Auftrag Innovationen und Start-ups und trägt so zur Stärkung des Standorts bei. In den Regionen Stuttgart und Neckar-Alb mit den Städten Tübingen und Reutlingen ist sie die zentrale Anlaufstelle für Gründer und Unternehmer.
Die BioRegion STERN zählt zu den großen und erfolgreichen BioRegionen in Deutschland. Alleinstellungsmerkmale sind die bundesweit einzigartige Mischung aus Biotechnologie- und Medizintechnikunternehmen sowie die regionalen Cluster der Automatisierungstechnik, des Maschinen- und Anlagenbaus.

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Danish healthcare system impresses German entrepreneurs

EU ILDA-care project – highly promising links for delegation in Odense

Danish healthcare system impresses German entrepreneurs

Delegation of entrepreneurs and experts from the BioRegion STERN (Source: BioRegio STERN Management GmbH)

(Stuttgart/Odense, Denmark) – As part of the EU ILDA-care project, a delegation of entrepreneurs and experts from the STERN BioRegion visited the Danish partner region“s Welfare Tech cluster in Odense in June. ILDA-care stands for „Intelligent Logistics, Digitalisation and Automated Workflows for the Homecare and Nursing homes sector“ and aims to improve efficiency in the care sector. The German participants were greatly impressed with the Danish healthcare system and launched a number of initial cooperation projects.

The ILDA-care project has been running since February 2018 and has a total budget of almost EUR 210,000 from the European Regional Development Fund (ERDF). As part of the project, BioRegio STERN Management GmbH is collaborating with the Danish Welfare Tech cluster to improve efficiency in the care sector. The care systems in Scandinavian countries are regarded as exemplary. Various small and medium-sized enterprises (SMEs), universities and institutes from the STERN BioRegion took up the partner region“s invitation and visited Odense, on the island of Funen, in June. During their stay in the city, the visitors called at consulting company Public Intelligence, where they found out about a number of projects, including eHealth City Svendborg, which was devised in collaboration with Odense University Hospital and involved opening an entire village for dementia sufferers in 2016. Another visit, this time to robot manufacturer Mobile Industrial Robots, gave the entrepreneurs the chance to see innovative systems for transporting loads in hospitals and nursing homes.

„Completely new solutions need to be found to ease the workload of care staff at nursing facilities and in patients“ own homes,“ explains BioRegio STERN project manager Dr. Margot Jehle. „The aim of ILDA-care is to develop a new value chain that factors in and integrates intelligent logistics, digitalisation and automation for this sector.“

The second delegation trip in the autumn will see Danish entrepreneurs visiting the STERN BioRegion. This visit will be followed by an initial workshop with SMEs, research institutes and care staff, which aims to generate new ideas and initiate appropriate cooperation projects. „Promising links between the Danish and German companies and institutes were forged after just the first delegation trip,“ explains Dr. Jehle. „I“m therefore eager to see what creative ideas the workshop will produce following the second trip.“

Companies can still register for the event at the end of October to establish international contacts and share knowledge and experience in direct dialogue with the specialists from Denmark.

Video of the delegation“s trip to Denmark:
https://www.youtube.com/watch?v=xVrJk9KpoTo&t=6s

Contact for companies:
ILDA-care project manager Dr. Margot Jehle,
jehle@bioregio-stern.de, +49-711-87035429

About Welfare Tech
Welfare Tech is a Danish national cluster and hub for innovation and business development in healthcare, homecare and social services. It is a membership organisation with members from private industry, public organisations, and research and education institutions. Welfare Tech has a broad knowledge about the Danish market through its members and operates as a national entry point for international companies who want to enter the Danish market.
https://en.welfaretech.dk/

About BioRegio STERN Management GmbH:
BioRegio STERN Management GmbH promotes economic development in the life sciences industry, helping to strengthen the region as a business location by supporting innovations and start-up companies in the public interest. It is the main point of contact for company founders and entrepreneurs in the Stuttgart and Neckar-Alb regions, including the cities of Tübingen and Reutlingen.
The STERN BioRegion is one of the largest and most successful bioregions in Germany. Its unique selling points include a mix of biotech and medtech companies that is outstanding in Germany and regional clusters in the fields of automation technology and mechanical engineering.

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Dänisches Gesundheitssystem beeindruckt deutsche Unternehmer

EU-Projekt ILDA-care: Vielversprechende Anknüpfungspunkte für Delegation in Odense

Dänisches Gesundheitssystem beeindruckt deutsche Unternehmer

Teilnehmer der Delegationsreise nach Odense (Bildquelle: BioRegio STERN Management GmbH)

(Stuttgart/Odense, Dänemark) – Im Rahmen des EU-Projektes ILDA-care hat eine Delegation von Unternehmern und Experten aus der BioRegion STERN im Juni die dänische Partnerregion Cluster Welfare Tech in Odense besucht. ILDA-care steht für „Intelligent Logistics, Digitalisation and Automated Workflows for the Homecare and Nursing homes sector“ und soll die Effizienz im Pflegesektor verbessern. Die deutschen Teilnehmer zeigten sich sehr beeindruckt vom dänischen Gesundheitssystem und initiierten erste Kooperationen.

Im Rahmen des Projektes ILDA-care, das seit Februar 2018 läuft und vom Europäischen Fonds für regionale Entwicklung (EFRE) mit einem Gesamtbudget von knapp 210.000 Euro ausgestattet wurde, kooperiert die BioRegio STERN Management GmbH mit dem dänischen Cluster Welfare Tech, um die Effizienz im Pflegesektor zu verbessern; die Pflegesysteme der skandinavischen Länder gelten als vorbildlich. Mehrere Vertreter von kleinen und mittelständischen Unternehmen (KMU), Hochschulen und Instituten aus der BioRegion STERN folgten im Juni der Einladung aus der Partnerregion und besuchten Odense. In der auf der Insel Fünen gelegenen Großstadt informierten sich die Teilnehmer bei dem Beratungsunternehmen „Public Intelligence“ unter anderem über die „eHealth City Svendborg“, das in Kooperation mit der Universitätsklinik Odense konzipiert wurde und in der bereits 2016 ein ganzes Dorf für Demenzkranke eröffnet worden war. Und bei dem Roboterhersteller „Mobile Industrial Robots“ konnten die Unternehmer innovative Systeme für den Transport von Lasten in Krankenhäusern und Pflegeheimen besichtigen.

„Um die Pflegekräfte in Heimen oder zu Hause zu entlasten, müssen ganz neue Lösungen gefunden werden“, erklärt BioRegio STERN-Projektleiterin Dr. Margot Jehle. „Ziel von ILDA-care ist die Bildung einer neuen Wertschöpfungskette, die intelligente Logistik, Digitalisierung und Automatisierung für diesen Sektor berücksichtigt und integriert.“

Die zweite Delegationsreise im kommenden Herbst wird dänische Unternehmer in die BioRegion STERN führen. Im Anschluss an diesen Besuch wird ein erster Workshop mit KMU, Forschungsinstituten und Pflegekräften stattfinden. Dessen Ziel ist es, neue Ideen zu generieren und geeignete Kooperationen zu initiieren. „Schon nach der ersten Delegationsreise haben sich vielversprechende Anknüpfungspunkte zwischen den dänischen und den deutschen Firmen bzw. Instituten ergeben“, erklärt Dr. Jehle. „Ich bin daher sehr gespannt, welche kreativen Ideen der Workshop im Anschluss an die zweite Reise hervorbringen wird.“

Für den Termin Ende Oktober können sich Unternehmen noch anmelden, um internationale Kontakte herzustellen und im direkten Dialog mit den Experten aus Dänemark Wissen und Erfahrungen auszutauschen.
(ca. 2.400 Zeichen)

Video vom Besuch der Delegation in Dänemark:
https://www.youtube.com/watch?v=xVrJk9KpoTo&t=6s

Kontakt für Unternehmen:
ILDA-care Projektleiterin Dr. Margot Jehle,
jehle@bioregio-stern.de, +49-711-87035429

Über Welfare Tech
Welfare Tech ist ein dänisches Cluster, das Innovation und Geschäftsentwicklung in den Bereichen Gesundheitswesen, häusliche Pflege und soziale Dienste vernetzt. Die Mitglieder von Welfare Tech kommen aus der Privatwirtschaft, aus öffentlichen Einrichtungen sowie Forschung und Lehre. Durch seine Mitglieder verfügt Welfare Tech über ein fundiertes Wissen über den dänischen Markt und fungiert als nationaler Türöffner für internationale Unternehmen, die auf dem dänischen Markt aktiv werden wollen.
https://en.welfaretech.dk/

Über die BioRegio STERN Management GmbH:
Die BioRegio STERN Management GmbH ist Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences-Branche. Sie fördert im öffentlichen Auftrag Innovationen und Start-ups und trägt so zur Stärkung des Standorts bei. In den Regionen Stuttgart und Neckar-Alb mit den Städten Tübingen und Reutlingen ist sie die zentrale Anlaufstelle für Gründer und Unternehmer.
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Investition in die Entwicklung von Medikamenten gegen Schwerhörigkeit

10 Millionen Euro: Acousia Therapeutics GmbH schließt Folgefinanzierung ab

Investition in die Entwicklung von Medikamenten gegen Schwerhörigkeit

Dr. Christoph Antz, Geschäftsführer Acousia Therapeutics GmbH (Bildquelle: DICS Ringeisen & Schupp GbR)

(Stuttgart/Tübingen) – Die Acousia Therapeutics GmbH konnte am 14. Mai 2018 eine Folgefinanzierung von zehn Millionen Euro verkünden, um damit Medikamente zur Behandlung von Schwerhörigkeit weiterzuentwickeln. Die Tübinger Forscher haben Medikamentenkandidaten identifiziert, die die Haarsinneszellen im Ohr so stimulieren können, dass sie vor Schäden geschützt werden. Gleichzeitig wird ihre sensorische Empfindlichkeit erhöht. Die Acousia gehört zu den wenigen Teams weltweit, die pharmazeutische Therapien zur Behandlung von Erkrankungen des Innenohrs entwickeln. Neben den bisherigen Investoren beteiligen sich nun, unter Führung der Venture Capital Tochter der Landesbank Baden-Württemberg LBBW Venture, die Creathor Ventures sowie die Bregua Corporation.

Wie bitte? Wer etwas nicht richtig versteht, gehört vielleicht zu den 15 Prozent der Bevölkerung in Industrienationen, die unter leichter bis mittelgradiger Schwerhörigkeit leiden. Umso erstaunlicher ist, dass es für eine so weit verbreitete Sinneserkrankung noch immer keine anerkannte medikamentöse Therapie gibt. Eine geringgradige Schwerhörigkeit beginnt bereits bei einer Abweichung von der Normalhörigkeit von mehr als 26 Dezibel. Ab 41 bis 60 Dezibel Hörschwellenverlust können Patienten einem Gespräch nur noch mit Mühe bzw. gar nicht mehr folgen und erhalten in der Regel ein Hörgerät oder, bei hochgradiger Schwerhörigkeit (ab 61 bis 80 Dezibel) und Taubheit (ab 81 Dezibel), ein sogenanntes Cochlea-Implantat. Aber den vielen Menschen, allein in Deutschland etwa 12 Millionen, die im Laufe ihres Lebens immer weniger hören, kann noch nicht wirksam mit einem Medikament geholfen werden.

Damit wollte sich das Forscherteam um Prof. Dr. Hubert Löwenheim, dem Ärztlichen Direktor der Universitätsklinik für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde in Tübingen, nicht abfinden. Im Jahr 2012 gründeten Prof. Löwenheim und Kollegen gemeinsam mit dem Boehringer Ingelheim Venture Fund (BIVF) und dem Tübinger Biotechunternehmen EMC microcollections GmbH die Acousia Therapeutics GmbH, um eine medikamentöse Behandlung von Erkrankungen des Innenohrs zu entwickeln. Acousia arbeitet dabei im Rahmen eines Dienstleistungsvertrages eng mit der Uniklinik zusammen.

Im Mittelpunkt der Forschung bei Acousia steht die sogenannte Hörschnecke. Dieser winzige schneckenförmige Hohlraum im Ohr ist mit einer Membran ausgekleidet, die mit Haarsinneszellen bedeckt ist. Diese Sinneszellen sind für die Reizweiterleitung und damit für das Hören unbedingt notwendig. Sind sie zerstört, wachsen sie bei Säugetieren, anders als bei Vögeln, nicht wieder nach. Durch Lärm, giftige Substanzen, wie sie beispielsweise im Rahmen einer Chemotherapie eingesetzt werden, durch Entzündungen oder Alterungsprozesse fallen geschädigte Haarsinneszellen bisher unwiederbringlich aus. Das Team von Acousia hat eine Anzahl pharmazeutischer Substanzen identifiziert, die verbliebene Sinneszellen so stimulieren, dass sie vor Schaden geschützt werden und die Empfindlichkeit erhöht wird. „Sollte die weitere Entwicklung erfolgreich sein, können die Substanzen als Medikament vor bestimmten, Gehör schädigenden, Chemotherapien Patienten verabreicht werden, und so helfen, eine Gehörschädigung zu minimieren“, erklärt Dr. Christoph Antz, der seit 2017 die Acousia Therapeutic als Geschäftsführer leitet. „Der medizinische Bedarf ist schon jetzt enorm, und wir erwarten im Zuge der demografischen Entwicklung eine weitere Zunahme.“

Aus Investorensicht ist dieser einzigartige Ansatz so interessant, dass die Acousia Therapeutics GmbH soeben eine Folgefinanzierung von zehn Millionen Euro abschließen konnte. Dr. Harald Poth, Senior Investment Manager beim Führer des Investorenkonsortiums LBBW Venture Capital: „Das Acousia-Team hat ein beeindruckendes Portfolio pharmazeutischer Substanzen mit einzigartiger Wirkungsweise zum Schutz, zur Reparatur und Wiederherstellung der sensorischen Zellfunktionen im Innenohr, die wir gerne auf dem Wege der klinischen Entwicklung begleiten wollen.“ Neben der Stuttgarter LBBW Venture gehören nun die Creathor Ventures aus Bad Homburg und die internationale Bregua Corporation zum Investoren-Konsortium. Die Venture Capital Tochter von Boehringer Ingelheim ist als Gründungsinvestor und Gesellschafter ebenso an der Finanzierungsrunde beteiligt wie die Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW). Die neuen Mittel ermöglichen, erste Testungen der Arzneimittelkandidaten am Patienten in den nächsten Jahren voranzutreiben.

Dr. Klaus Eichenberg, Geschäftsführer der BioRegio STERN Management GmbH, freut sich über die Investition als weiteren Beleg für die Stärke des Standortes: „Die neue Finanzierungsrunde ermöglicht die schnelle und effiziente Umsetzung von wissenschaftlichen Forschungsergebnissen aus der Region in die medizinische Anwendung.“

Über Acousia Therapeutics GmbH:
Die Acousia Therapeutics GmbH ist ein Biotechnologie-Unternehmen mit Sitz in Tübingen. Das Unternehmen entwickelt innovative Wirkstoffkandidaten zur Behandlungen der Schwerhörigkeit. Die Firma hat ein Portfolio an Wirkstoffen zur Protektion und sensorischen Wiederherstellung der Haarsinneszellfunktion entwickelt. Es wurde 2012 von Prof. Hubert Löwenheim, der EMC microcollections GmbH und dem Boehringer Ingelheim Venture Fund (BIVF) gegründet. Investoren der ersten Finanzierungsrunde nach Gründung waren BIVF, KfW und Axxam S.p.A. CEO ist Dr. Christoph Antz.
www.acousia.com

Über die BioRegio STERN Management GmbH:
Die BioRegio STERN Management GmbH ist Wirtschaftsentwickler für die Life-Sciences-Branche. Sie fördert im öffentlichen Auftrag Innovationen und Start-ups und trägt so zur Stärkung des Standorts bei. In den Regionen Stuttgart und Neckar-Alb mit den Städten Tübingen und Reutlingen ist sie die zentrale Anlaufstelle für Gründer und Unternehmer.
Die BioRegion STERN zählt zu den großen und erfolgreichen BioRegionen in Deutschland. Alleinstellungsmerkmale sind die bundesweit einzigartige Mischung aus Biotechnologie- und Medizintechnikunternehmen sowie die regionalen Cluster der Automatisierungstechnik, des Maschinen- und Anlagenbaus.

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